資本主義的「時物鏈」

‧本文由 reader 分享 ‧ 2009-06-26 ‧ 顯示 5,512 次 ‧ 轉寄 2 次 ‧ 短評 5 篇 ‧
中時
張小虹(作者為台灣大學外文系教授)
 
還記得王家衛電影《重慶森林》裡的金城武嗎?那個失戀的年輕刑警,大街小巷瘋狂尋找五月一日過期的鳳梨罐頭,只因女友棄他而去,卻仍一心期盼在五月一日生日前女友會回心轉意。鏡頭前的金城武,四月三十日深夜大啖幾十罐即將過期的鳳梨罐頭後,決定開始新的城市愛情狩獵。而在王家衛另一部電影《墮落天使》裡,金城武則是在吃了一罐過期的鳳梨罐頭後,開始失語。這當然不是有關食品安全的公益廣告,而是非常王家衛式的符號繁衍與都會偏執。

但離開電影回到日常生活,「即將過期」的食品和三十九元國民便當一樣,都成為最新一波經濟不景氣中的熱門商品。此「即將過期」的「即品」自非「極品」,乃指食品保存期限低於二分之一,並以低於市價一至五折販售。大環境蕭條,只要是知名品牌、食品安全無慮,退而求其「即」也不失為一種度小月的新消費態度。現今市面上的絕大多數食品,都需要清楚標明保存期限,而一旦有了保存期限,食品便成了「時品」,正式進入資本主義嚴格時間管控的「時物鏈」。

這裡並不是說食物本身沒有腐壞衰敗的時間變化,而是此時間變化一旦被數字化為年月日時,時間與價格之間便出現了環扣,而食品的價格也將隨保存期限的逼近而降低。如果說就生產模式的歷史變革而言,雇工「時間」與雇主「金錢」數量的換算方式,成就了資本主義的勞動習慣與工作紀律,那我們是否也可以說就消費模式的歷史變革而言,商品「時間」(流行不流行,過期不過期)與商品「金錢」價格的換算方式,成就了資本主義的消費刺激與時間焦慮。資本主義「時間即金錢」的穿刺無所不在,在我們的上班下班,也在我們的冰箱,幾十種滴滴答答的「時品」都在倒數計時。

而當前的「即(急)品」熱賣,不就是資本主義新一回合「搶鮮下市」的回眸一笑,表面上是削價求售,骨子裡不也是最後一刻剩餘價值的吃乾抹盡,再次貫徹資本主義強迫及時消費的時間催逼。資本主義「搶鮮上市」能賣,「搶鮮下市」也能賣,那究竟還有什麼食品是資本主義不能賣的?沒錯,資本主義不能賣的正是過了期的食品,「過了時就一文不值」。因而很少人會去問一個真正有趣的問題:當「過期」食品從資本主義線性「時物鏈」鬆脫之後去了哪裡?集中銷毀,員工自行處理,還是循非正式管道轉給了遊民、低收入戶或其他收容機構呢?

如果「過期」只是不能公開販售,不等於絕對「不可食」,那或許我們正可以從資本主義廢棄物的「過期食品」切入,去想像消費廢墟之外的可能風景。在德國柏林「不用錢的店」中,除了各種捐贈的傢具衣物、鍋碗瓢盆外,也有義工收集附近超市下架即將過期的蔬菜水果,免費提供市民取用,以推廣反商、反金錢交易、反資本主義以消費之名行浪費之實的信念。英、美等國也有一群「免費食物主義者」,專挑超市的大垃圾桶撿拾剛被丟棄的過期食品,他們早已練就一身判別食品安全好壞的功力,以環保愛地球的信念,反對過度消費與浪費,而在這群身體力行者中,不乏營養學家與白領美女。不論是迫於生活或出於信念,在這些人的手中,從資本主義「時物鏈」淘汰下來的食品,終於從時間即(急)金錢的「時品」,脫落成俯手可得的「拾品」。

這不禁讓我想起法國新浪潮女導演艾格妮.娃達二○○○年的紀錄片《艾格妮撿風景》,以米勒的名畫《拾穗》為詰問,用毫不矯情的鏡頭,行雲流水般的自在,沿路拍攝各種以撿拾維生或以撿拾為樂的男男女女。有窮困的吉普賽人將賣相不好、被工廠大量拋棄的馬鈴薯,一麻袋一麻袋地搬回家做主食,有吃素的生物碩士,專在休市後的市場撿菜葉吃,更有城市遊蕩者在大垃圾桶裡開心地翻箱倒櫃。或許在資本主義嚴密時間管控的催逼之外,不是廢墟與墳場,而是人生轉換的處處風景,真實且動人。
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m 叮咚= Dare to dream, able to win! =  MVP icon Key icon Gatekeeper icon  於 2009-06-26 10:32:09 說
很有深度的文章。
只是突然發現自己的閱讀習慣竟然不自覺地受到大量閱讀的影響,漸漸偏好圖文並茂的內容,反而對純粹文字的描述感到一絲絲的壓力。pictographic
m reader  MVP icon Gatekeeper icon VIP icon  於 2009-06-26 11:16:48 說
之前不曉得除了食品之外, 很多東西都有「有效期限」. 比如牙膏,乳液,洗潔精,藥品,維他命....等等. 總是在折價期間自以為精打細算的囤積許多, 等到過期丟棄才驚覺這種檢便宜的購買方式是種浪費.
現代人多忙碌, 生活壓力又大,靜心細細讀文蠻費時,有時甚至是種「奢侈」,我能明白叮咚的感概,很多人都是同樣的呀.
m 綢子  於 2009-06-26 12:12:00 說
我常去大賣場的出清區挖寶,是一種生活樂趣
m 小喜喜  於 2009-06-26 17:48:02 說
意思是過期商品免費給需要的人比較好嗎???
m 老龍  Gatekeeper icon  於 2009-06-27 00:18:29 說
資本主義是以消費刺激市場,但同時也造成了無比的浪費,只要把浪費的資源做適當的回收,其實真的可以幫助很多人!
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